jueves, 28 de septiembre de 2023

Probando las características de accesibilidad de Cosmonious High (Realidad Virtual)

Opciones de accesibilidad para usuarios con discapacidad visual de Cosmonious High, como la descripción de objetos.

Captura realizada por Olga Carreras con unas Oculus 2 en Cosmonious High (Realidad Virtual)

Estas semanas he estado probando las características de accesibilidad de Cosmonious High, un juego de aventura de Realidad Virtual (VR) que incluye opciones de accesibilidad para las personas con discapacidad visual.

Todas las imágenes y vídeos del artículo las he capturado jugando con unas Oculus 2.

El juego es de Owlchemy Labs, que tiene juegos muy conocidos como "Vacation Simulator" o "Jobs Simulator", todos ellos con una estética muy similar. En este caso estamos en una escuela de secundaria alienígena donde vas desbloqueando poderes, explorando pasillos y descubriendo la fuente de los problemas de la escuela para salvarla del caos cósmico.

Subtítulos

Es muy raro encontrar actualmente en las aplicaciones sociales o de trabajo VR la opción de subtítulos, ya que son subtítulos en directo; es más fácil encontrarlos en los juegos, ya que al fin y al cabo son para contenido pregrabado.

Cosmonious incluye la opción de subtítulos en múltiples idiomas. Se pueden activar o desactivar desde el panel de control de la sala de inicio o en cualquier momento desde la mochila que portas.

Vídeo 1. Se puede pulsar una palanca para seleccionar subtítulos en diferentes idiomas

Los subtítulos son similares a los que presentan otros juegos de Owlchemy Labs, como "Vacation Simulator" o "Jobs Simulator". Los subtítulos están relacionados con el personaje que habla y esta relación permanece aunque muevas la cabeza.

En el siguiente vídeo se observa que me están hablando varios personajes. Aunque muevo la cabecera, sigo teniendo visibles los subtítulos. Además, cada viñeta tiene el icono del personaje, de modo que sé quién me habla.

En el vídeo también se observa que el estilo de los subtítulos es texto blanco sobre una pestaña negra, pero a veces el fondo de la pestaña es semitraslúcido y esto dificulta la lectura.

Vídeo 2. Los subtítulos identifican al personaje y están siempre visibles aunque muevas la cabeza

Una mejora recomendable sería la posibilidad de personalizar los subtítulos.

Resalte de objetos

Cuando señalas un objeto interactivo, este coge el foco y queda resaltado con un borde de color.

Dos imágenes de dos libros con un borde alrededor. El borde azul es más o menos visibles en función del color del libro y la superficie sobre la que se visualiza.

Imagen 1. Dos libros diferentes con el foco: están resaltados con un borde azul.

El resalte de objetos es muy útil para las personas con baja visión (o para mí, que me pongo a menudo las Oculus sin las gafas de ver). También es muy útil para saber qué objetos son interactivos.

Un aspecto a mejorar es que el resalte no sea siempre del mismo color. Aunque es verdad que en muchos casos es de alto contraste, esto depende de la superficie sobre la que está el objeto. En el ejemplo anterior, el borde azul es mucho más visible sobre el suelo morado que sobre la mesa verde.

Descripción de objetos, escenas y opciones de teletransporte

El juego tiene descripción ambiental, de objetos y de opciones de teletransporte. Esto es de mucha ayuda para la orientación, navegación e interacción de las personas con discapacidad visual, difícil de encontrar en productos reales VR (fuera de lo que son trabajos de investigación y pruebas de concepto, ver el artículo Accesibilidad en XR, metaverso accesible e inclusivo. Guía de accesibilidad en entornos de Realidad Virtual (VR), Olga Carreras).

Da mucha esperanza comprobar que se aplica de manera práctica en productos comerciales. Aunque como siempre, es más fácil encontrarlo en juegos que en aplicaciones de trabajo, de formación o sociales.

Puedes activar o desactivar el asistente desde el panel de control de la sala de inicio o en cualquier momento desde la mochila que portas:

Mochila que portas en Cosmonious. Puedes activar o desactivar la asistencia a la visión.

Imagen 2. En la mochila tienes la opción de activar o desactivar la descripción de objetos.

Estas descripciones:

  • me dan contexto, por ejemplo, me dicen dónde estoy y qué hay cerca de mí;
  • me permiten explorar objetos, ya que me describen los objetos a los que apunto y qué acción admiten;
  • me permiten leer los libros que encuentro, pues puedo pasar las páginas y escuchar su contenido;
  • me ayudan en la navegación, ya que cuando pulso el botón de teletransporte y apunto a diferentes lugares me anuncian a dónde me teletransportarán.

Hay dos aspectos interesantes relacionados con las descripciones:

  • son descriptivas pero concisas, no son necesarias descripciones muy extensas, al contrario, pueden ser más útiles si son claras pero breves;
  • la descripción tiene prioridad, es decir, se atenúa el volumen del resto del audio, como el diálogo de los NPC. Esto tiene una parte negativa: como el diálogo es más silencioso que las descripciones, puedes pasar por alto la información que te dan los NPC (y no puedes volver a oír la información, algo que sería muy práctico), aunque tienes una opción de ayuda.

En el siguiente vídeo se observa que, cuando apunto a diferentes lugares para teletransportarme, se escucha una descripción del destino. Además, la voz del personaje que habla se oye más baja que la descripción:

Vídeo 3. Descripción de lugares a los que puedes teletransportarte. El diálogo del NPC se oye más bajo.

En el siguiente vídeo muestro diferentes descripciones de objetos:

Vídeo 4. Descripciones de objetos

Jugador sentado

Hay otra opción de gran ayuda disponible en el panel de control de la sala de inicio, o en cualquier momento desde tu mochila, es el modo sentado o, como se llama en el juego, "Small Student Mode".

Este modo es muy útil en función de tu estatura, de si accedes sentado (por decisión propia o porque eres usuario de silla de ruedas) o si tienes movilidad reducida.

En el siguiente vídeo se observa un armario y cómo cambia la perspectiva cuando activo el "Small Student Mode". Cuando pulso esta opción, baja mi la perspectiva y me es más sencillo interactuar con el armario:

Vídeo 5. Activación del modo "Small Student Mode"

Retroalimentación háptica y sonora

Otra de las características que se aprecia en los vídeos anteriores es que hay retroalimentación sonora al interactuar con los objetos. Cuando pulso un botón se oye el mismo sonido que haría en el mundo real, o cuando cojo o suelto un objeto.

También hay retroalimentación háptica. En siguiente vídeo estoy recibiendo el superpoder de apagar fuegos (muy útil) momento durante el cual, además de todos los efectos visuales, mis manos vibran de manera bastante intensa:

Vídeo 6. Retroalimentación háptica

Tengo que decir que esa escena puede vivirse como algo estresante o incluso producir mareo o malestar a algunas personas.

Sería recomendable poder deshabilitar este tipo de efectos o poder ir a una zona segura como en otras aplicaciones VR.

Activación de la zona segura en Meta Horizon desde tu muñeca

Imagen 3. Meta Horizon: activación de la zona segura desde tu muñeca

Por ejemplo, en Meta Horizon puedes trasladarte a una zona segura sin nada, ni sonido, allí puedes bloquear o denunciar a alguien. Personalmente, la he usado una vez, cuando el avatar de una persona se acercó demasiado con un lenguaje inapropiado. Por eso, también existen otras opciones similares en las aplicaciones sociales, como la "búrbuja" que tenía AltSpace, una zona segura a tu alrededor.

Por ejemplo, Blinnk, una aplicación amigable para las personas con autismo, también tiene un botón SOS que te traslada a una zona de descanso sin penalización.

Textos, contraste de color y tamaño de los elementos

Los objetos suelen ser grandes, lo cual es bastante cómodo, aunque los gestos para recogerlos del suelo a veces son complejos, implican destreza y habrá usuarios que no podrán hacerlos.

Hay textos grandes, pero también hay textos pequeños que no puedes aumentar o no puedes acercarte lo suficiente para verlos más grandes. A veces tienen contraste, pero otras no alcanzan la ratio mínima, si bien es cierto que siempre puedes usar la descripción de objetos.

Captura de un texto del juego. La aplicación Colour Contrast Analyser indica que no tiene suficiente contraste

Imagen 4. Texto sin suficiente contraste

Libro con letra poco nítida

Imagen 5. Libro que me resultó difícil de leer

Conclusiones

Es poco habitual encontrar opciones de accesibilidad cuando accedes al "metaverso", por eso alegra encontrar todas estas opciones en una aplicación VR. Es verdad que hay cosas que mejorar, y que podrían incorporarse muchas más, pero solo que estén trabajando en ello es gratificante, esperanzador y un ejemplo.

Espero que otras aplicaciones VR, no solo juegos, sino de trabajo o sociales, empiecen a incorporar pronto opciones básicas como los subtítulos, la descripción de escenas u objetos, ayudas a la navegación y personalización del modo de acceso.

Enlaces de interés:

Reseñas de otras aplicaciones VR

Artículos de Olga Carreras sobre accesibilidad en VR (Realidad Virtual)

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